Pourquoi le nom du CERN comporte-t-il l'adjectif nucléaire ?

Le CERN a été fondé en 1954, à une époque où la recherche en physique fondamentale avait pour principal objectif la compréhension de l’intérieur de l’atome, c’est-à-dire du noyau, d’où l’emploi du qualificatif « nucléaire ». Pour autant, les recherches du CERN ne portent pas du tout sur l'énergie nucléaire, ni sur les applications qui en découlent. Notre compréhension de la matière allant aujourd'hui au-delà du noyau de l'atome, le CERN devrait s'appeler « Laboratoire européen pour la physique des particules », nom qu'on lui donne parfois. Pour en savoir plus >>

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